lunes, 11 de abril de 2011

Macintosh 128


El Proyecto Macintosh




Paralelamente a la ejecución del proyecto Lisa, en Apple se estaba gestando desde fines de los 70 el proyecto Macintosh, cuyo ingeniero jefe a cargo fué Jeff Raskin un matemático y filósofo quien se habia hecho un conocido diseador de interfaces. El nombre del proyecto se deriva de la variedad de manzana Mcintosh, que era la variedad de manzana que gustaba.No pudo usarse el nombre tal cual y debió agregarse la "a" para evitar problemas legales, debido a que ya lo estaba ocupando el fabricante de equipos de audio Mcintosh,por lo que Jobs pidió la liberación de éste para poder usarlo, pero se le negó obligandole a pagar por los derechos para usar. No sería la primera vez que Jobs tendría problemas con los nombres de sus productos y el de su empresa,de hecho en 1978 tuvo que enfrentar una demanda de Apple Records(Sello de Los Beatles) por infringir marca registrada (el nombre "Apple") ,el juicio fué visto para sentencia en 1981, y Apple Inc. debió pagar a Apple Accorn 80.000 dólares con la promesa de que la empresa de Jobs no se metiera en el mercado musical.Otra pelea con este sello la tuvo en 1987 por permitir la ejecución del formato MIDI en los Mac, la cual Apple Inc. saldó pagando pagando en 1991 26,5iTunes y el iPad,cuestión que zanjaron en el 2007. Pero volvamos a lo que estabamos.




El Macintosh128 fué la cabeza de serie de los famosos "Mac": con una placa madre de 10 x 10 cms , 128 kb de ram ampliables a 512 por medio de una soldadura de 16 zócalos IC de 256 kb en chip de ram, lenguaje de imagen quickDraw residente en 64 kb de Rom,pantalla monocromática de 512x342 píxeles.No tenía disco duro y debía arrancarse con un disquette de arranque que se introducía en la disquetera incorporada.El procesador Motorola 68000 de 8 mhz. El equipo que trabajó en el desarrollo de este mac millones de dólares.Y la última pelea la tuvieron en el 2006 por el software y tienda musical estuvo conformado por : Jeff Rsskin el Jefe de Proyecto,Bill Atkinson programador quién creó Hipercard, MacPaint y QUickDraw,Burrel Smith un técnico de servicio contratado a principios de 1979,George Crow, Chris Espinoza, Joana Hoffman, Bruce Horne , la diseñadora Susan Kare quien diseño los íconos e imagenes del sistema operativo Macos. Raskin abandonó el proyecto Apple en 1981 por diferencias personales con Jobs.Raskin aspiraba a un computador "para las masas" y se dice que él fué quien fue el de la idea delratón de un sólo botón diseño que hasta la fecha es adoptado en los mouse Apple ,en contraposición al de tres botones original del Xerox Parc.




Pero como producto no podía ser mostrado al público sin una gran publicidad :En Octubre de 1983 fué anunciado a la prensa con un dossier de 18 páginas en varias revistas, y en el 22 de enero de 1984 fué anunciado en la televisión norteamericana durante la transmisión del XXVII SuperBowl ,uno de los eventos deportivos mas vistos en los EE.UU.El comercial "1984" que se usó en aquella ocasión fué dirigido por Ridley Scott y tuvo un costo de $1,5 millones de dólares.Dos días después sale a la venta a $1.995 dólares,y le pone la lápida al anterior producto Lisa.Una promoción agresiva en la que Apple gastó 2.5 millones de dólares para comprar las 39 páginas de publicidad de la edición especial de la revista Newsweek publicada despues de las elecciones de Noviembre.La campaña "Test Drive a Macintosh" no les gustó a los distribuidores ,debido a la alta demanda:Consistía en que los potenciales compradores con tarjeta de crédito podían llevarse a casa un Macintosh durante 24 horas y después devolverlo al distribuidor. 200.000 personas participaron en la promoción y muchos Mac quedaron en condiciones tan deplorables que ya no podían ser vendidos,lo que provocó que el CEO de Apple de aquel entonces John Sculley(Sculley fué vicepresidente de la compañía de refrescos Pepsico, fué invitado por Jobs tuviera que elevar el precio de los $1995 a $2495 dólares.En cuanto a las aplicaciones ,se proporcionó con dos aplicaciones:MacPaint y MacWrite. Microsoft migro su hoja de cálculo Multiplan de MS-DOS a Macos en Abril de 1984,y en 1985 porta el inicial WORD que había sido creado por Richard Brodie y Charles Simony para el IBM-PC a esta plataforma .




Entre 1984 y 1994 Apple desarrolló 5 líneas principales de productos Macintosh:




- Los Classic : Compactos , diseño todo en uno: macintosh 128, macintosh 520 o "Fat Mac",el XL (derivado del Lisa) ,Plus, SE,SE/30,SE/FDHD,Classic, Color Classic pertenecen a esta Línea


- Los Macintosh II: Modulares y ampliables ,los cuales se producirían hasta 1991


- Los Quadra : Sucesores de la Linea Macintosh II , y que se caracterizaron por


ser de altas prestaciones, usando el procesador Motorola 68040.


-Los LC :Computadores de gama baja, no muy extensibles,los modelos Lc I,Lc II,Lc III,Lc III+ ,y LC 475 fueron llamados irónicamente llamados "las cajas de pizza".Otros modelos de ésta serie fueron los Lc 520,540, 575 y 580 modelos "Todo en Uno".


-Los Centris :De corto historial de producción ( salieron sólo en 1993):el 610,e l 650 y el 660 este último similar en especificaciones al quadra 660


- Los Performa: Hechos para su uso preferentemente en el Hogar y en la Educación.Modelo "Todo en uno" De rendimiento un poco menor que el de las líneas Quadra(algunos modelos carecían de caché 2 en el procesador, o usaron el procesador 68LC040 el cual no tenía FPU o floating point unit, el equivalente del coprocesador matemático de los procesadores Intel) el Performa 5320 incluía una tarjeta sintonizadora de TV y ya usaba el procesador PowerPC 603e.




En 1991 Apple,Motorola e IBM (el otrora odiado "Gigante Azul") se unen para desarrollar los procesadores PowerPC y hacer frente y desbancar a sus principales competidores que en esa fecha eran Microsoft e Intel, que en ese entonces arrasaban en el mercado con Windows y los procesadores 80386 y 80486 .A partir de entonces Apple se caracterizaría por dejar de producir las líneas de producto,para dar paso a los PowerMac. Un salto gigantesco considerando que se trataba de una nueva arquitectura de procesador basada en la tecnología RISC (Reduced Instruction Set Computer) tecnología cuyos procesadores se caracterizan por tener un juego de instrucciones de tamaño fijo y presentadas en un número reducido de formatos,y solo las instrucciones de carga y almacenamiento acceden a la memoria de datos.El objetivo es posibilitar la segmentación y el paralelismo en la ejecución de instrucciones, y reducir los accesos a memoria.Se contrapone por lo tanto a la tecnología CISC (Complex Instruction Set Computer de un amplio juego de instrucciones que permitía operaciones complejas y acceso a la memoria y registros internos dificultando el paralelismo) adoptada por los procesadores Motorola 68000 (Los usados por los Mac antes de 1994) los de la arquitectura x86 fabricados por Intel,AMD y CITRIX , y el arcaico pero aún usado en algunos sistemas embebidos Zilog z80.




El comparar ambos tipos de procesador (PowerPc v/s equivalente x86) es muy complejo,son procesadores que hacen las mismas cosas pero adoptando caminos diferentes.El noviazgo de Apple con Motorola e IBM duraría hasta el 2006 ,cuando Apple decide abandonar los PowerPc y adoptar los procesadores Intel...Pero volvamos a la época de la transición 68xxx a PowerPC. Los usuarios que tenían Macs con Procesadores Motorola 68xxx si querían aprovechar las ventajas del PowerPc, en algunos casos podían instalar una tarjeta de actualización vendida por terceros como MicroMac, la cual tenía un procesador PowerPc 601,lo que posibilitaba que si bien el equipo no podía correr como un PowerMac original, por lo menos mejoraba bastante la performance del equipo, ademas de la posibilidad de actualizar a la version 8 de Macos.Los que no tenían la posibilidad de actualizar debían vender su Mac o contentarse con el Macos System 7. Apple garantizó la portabilidad de las aplicaciones :El PowerMac podía ejecutar programas hechos para los Motorola 68xxx pero no a la inversa, los procesadores 68xxx no podían ejecutar programas hechos para los PowerPc.


Unitron Mac512, clon del Macintosh 512.



El Ataque de los Clones Parte II


Los computadores Macintosh no habían tenido "compatibles" sino hasta 1985, cuando una empresa brasileña que originalmente vendía soluciones de iluminación, decidio en 1982 incursionar en el mercado de los computadores :hablamos de Unitron.


Hay muchos que creen que este es un mito urbano, pero fue real :Unitron logró fabricar un computador Macintosh compatible(ya había hecho lo mismo antes con otro producto Apple que era el Apple II)clonando uno de los productos punta de lanza hasta entonces de Apple: el Macintosh 512 o "Fat Mac".


Unitron era (y aún es) una empresa paulista que desde 1974 ofrece soluciones de iluminación:Su proyecto mas destacado fué la iluminación de las estaciones de los Metros de Río y Sao Paulo.En 1982 sus ejecutivos deciden incursionar en el mercado informático,y crean Unitron Electrónica.Clonan el Apple II, producto el que bautizan como el Unitron AP II,vendiendo 6500 máquinas.Todo un logro para una empresa paulista con menos de 100 empleados.


Remontemonos al Brasil de 1984 :Dictadura Militar de Joao Figueiredo desde 1974, un mercado informático brasileño con muchos proveedores de equipos , pero por desgracia equipos desfasados ,debido a una ley de reserva de mercado, la cual limitaba la participación de capital extranjero.Un organismo la Secretaría Especial de Informática (SEI) era la encargada de aprobar o rechazar proyectos de fabricación de equipos.En Noviembre de 1985 se efectuan elecciones presidenciales y resulta elegido el opositor Tancredo Neves,pero no podrá ejercer el cargo por problemas de salud falleciendo en Abril de 1985. Asume la presidencia el hasta entonces Vicepresidente José Sarney.En este Año Unitron decide presentar a la SEI un proyecto de crear un computador compatible con el Macintosh 512,proyecto el cual es aprobado.En una primera instancia se decide negociar con Apple para la fabricación, pero Apple exige el 51% de las ganancias, cuestión prohibida por la Ley brasileña.El proyecto continúa dado que Apple no registró su producto en Brasil, y las leyes estadounidenses así como el EULA no tienen validez en suelo brasileño.Unitrón obtiene de la banca brasileña un préstamo de 2 millones de dólares para la fabricación de los primeros "Mac de periferia",se consigue el apoyo de dos Universidades Estatales Brasileñas cuyos expertos se dedicarían a aplicar ingenieria inversa sobre la Rom del Apple, para generar una nueva Rom la que resultó de mayor tamaño que la original. esta proeza se logro usando el lenguaje de programación C y las especificaciones de Apple ,ya que la ROM original estaba escrita en código máquina.Para la creación de la placa madre se usaron chips comprados a national Semiconductor.En 1986 se exhiben los primeros prototipos del "Mac512" cuyo modelo era similar al Macintosh 512 con la diferencia que podia llevar hasta 2 disqueteras de 3,5, cuyo acabado en el montaje no era estético, y que debían importarse,cuestion por la que Unitron peleó dado que los organismos pertinentes querían que se usaran las obsoletas disqueters de 5 1/4 producidas en Brasil. Sin embargo hasta el día de hoy no se sabe como dos de estas máquinas fueron a dar a las oficinas de Apple en Cupertino, California, donde según algunos analizaron las Roms comparándolas con la Rom original y descubrieron que eran copias con algunos pocos bits modificados, según versión de Unitron eran versiones usadas sólo para pruebas de compatibilidad.


El asunto es que Apple decide que Unitron ha ido demasiado lejos y presiona al Gobierno de EE.UU a través de la Secretaría de Estado para que a su vez inste al Gobierno Brasileño para que acabe con la aventura de Unitron .En 1987 Estados Unidos amenaza a Brasil con prohibir el ingreso al mercado norteamericano de jugo de frutas y zapatillas de Brasil, por lo que Sarney decide prohibir la comercialización de los Mac512 en Brasil cuando Unitron ya tenía 100 unidades ya producidas listas para venderse.En 1988 Unitron decide presentar otro proyecto a la SEI : El Unitron 1024 ,el cual es rechazado.Tras un montón de dificultades Unitrón decide cerrar su filial de Electrónica,despidiendo a los empleados en 1989,y dedicarse a lo que siempre supo hacer; vender productos y soluciones de iluminación.


La Ley de reserva de mercado fué derogada en 1992. Hay quienes piensan que si Apple hubiese sido mas razonable y hubiera colaborado con Unitron en el contexto en que le permitía la ley de mercado, hubiera tenido amplias posibilidades de crear un mercado una vez que la ley fuera derogada. Lo cierto es que después de la derogación, el mercado brasileño se llenó con los IBM-PC compatibles importados por HP,IBM, Compaq etc. Hoy el Mercado de Apple en Brasil no alcanza ni al 5% del total de computadores domésticos.



La crisis de Apple


Apple desde 1985 había experimentado problemas financieros:La competencia que ofrecían los IBM-PC junto a quine había sido uno de los mayores proveedores de software de Apple , implementando una interfaz gráfica similar a la de Apple, los elevados precios de los Macintosh, y el hecho de no licenciar el Hardware y el Sistema Operativo terminaron con su ventaja en el mercado.En 1996 llega Gilbert Amelio a la presidencia de Apple , y lo hace en un muy mal momento:Jobs había abandonado Apple en 1985,lo mismo hicieron Sculley en 1993 y Michael Spindler en 1996,sin que eso significara una mejora.Se invirtió mucho en proyectos que no resultaron comercialmente exitosos , si bien algunos de ellos fueron adelantados a su época (como el Macintosh TV,el Macintosh Portable,el Newton una especie de Palm,la consola Pippin,etc.) Las bajas ventas de Apple ponen a la compañía en una situación de peligro, a tal extremo que Amelio toma medidas desesperadas y tardías.



El Ataque de los Clones(legales) Parte III


Bajo la presidencia de Spindler,entre 1994 y 1995 se opta por una medida impensada antes: Apple decide licenciar su Sistema Operativo a Terceros:Durante un corto tiempo fabricantes como Umax,DayStar, PowerComputing y otros ,que en conjunto suman 52 fabricantes, fabrican clones PowerMac con altas prestaciones y posibilidades de expansión : en la arquitectura de estos equipos ya se había abandonado hace rato las ranuras NuBus por las PCI y con configuraciones que iban desde los procesadores 604e de 150 mhz hasta los primeros procesadores G3, con hasta cuatro zócalos DIMM para memorias RAM Pc133 ECC , y disco duro SCSI, interfaz usada en los servidores de altas prestaciones.Una configuración de este tipo era la que llevaban por ejemplo los S900 de Umax.


El experimento, lejos de dar resultados, baja aún mas las ventas de Apple, poniendo a la empresa al borde de la bancarrota.Sin embargo no todo está perdido, y Amelio decide contratar a Steve Jobs (dueño de Next) como consejero de Apple ,para el diseño del nuevo Sistema Operativo de Apple, el cual estaría basado en NextStep.En Julio de 1997 El directorio de Apple le pide la renuncia a Amelio tras 1600 millones de dólares en pérdidas,pero se va con 50 millones de dólares en indemnización.Asume Jobs como CEO de Apple, y decide cortar con el programa clon de licencias, debido a que éste se estaba comiendo los ingresos por hardware de Apple, y que se había llegado demasiado tarde para tomar medidas como ésta para expandir la plataforma Mac y que la empresa debía mirar hacia el futuro.


(continuará).










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Patricio Morales

Ingeniero de Ejecución en Informática y Técnico en Electrónica Industrial con amplia experiencia en el área de Soporte Técnico Computacional. Entre mis antecedentes destacan: Haber trabajado como Soporte Técnico por 4 años desde 2003 hasta 2007 para Empresas Bravo CAS LTDA, que en aquel entonces ofrecía soporte administrativo para las Cadenas de Supermercados BRYC (hoy Unimarc), Mayorista 10,además de Abarrotes CD(Distribuidora) y Maspan S.A(Panificadora). En 2008 trabajé como Soporte Técnico para un contratista de SONDA S.A., tiempo en el cual me correspondió atender a varias empresas de carácter regional y nacional. Desde el 2009 trabajo como Coordinador de Informática para el Departamento de Educación(DAEM) de la I. Municipalidad de Temuco. Además he trabajado de forma particular, realizando diversos trabajos en el área de Soporte Informático y en el área de relatorías para particulares y empresas.

En lo personal, me considero una persona que le gusta algo nuevo cada día, investigar sobre varios temas, que no tengan que ver con la informática y la electrónica (hay vida mas allá de los bits).

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